わずか33光年離れた場所で発見された2つの岩の多いスーパーアース

NASAのトランジット系外惑星探査衛星(TESS)を使用している研究者は、地球からわずか33光年離れた宇宙の裏庭にあるシステムで2つの岩の多い太陽系外惑星を発見しました。これらは、これまでに発見された最も近い岩石惑星の一部であり、HD260655と呼ばれる小さくてかっこいい星の周りを周回しています。

2つの惑星はスーパーアースと呼ばれるタイプで、私たちの惑星の1.2倍と1.5倍の大きさですが、星の近くを周回し、表面温度が高いため、居住できません。 NASAによると、HD 260655 bと呼ばれる、星に最も近い惑星の表面温度は華氏816度(摂氏435度)と推定され、その仲間のHD 260655 cは華氏543度(摂氏284度)と推定されています。

新たに発見された2つの岩だらけの「スーパーアース」のイラスト。これは、その後の大気観測に理想的です。
新たに発見された2つの岩だらけの「スーパーアース」のイラスト。これは、その後の大気観測に理想的です。 NASA/JPL-カリフォルニア工科大学

太陽系外惑星の表面温度を推定することは、惑星が大気を持っているかどうかに依存するので、注意が必要です。たとえば、私たちの太陽系では、金星はその厚い大気が熱を閉じ込めているため、太陽から遠く離れていても、水星よりも表面が高温になっています。

したがって、太陽系外惑星についてさらに理解するには、その大気を測定する必要があります。これは、歴史的に非常に困難でしたが、今年の夏に科学運用を開始する予定のジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡などの新しいツールで可能になるでしょう。

そして、これらの2つの惑星は、太陽系外惑星の大気を研究するための理想的な候補です。なぜなら、それらは私たちに比較的近く、それらが周回する星は、そのサイズが小さいにもかかわらず明るいからです。

「このシステムの両方の惑星は、それらの星の明るさのために、それぞれ大気研究の最良のターゲットの1つと見なされています」と、研究者の1人であるMITのミシェル国本は声明で説明しました。 「これらの惑星の周りには揮発性物質が豊富な大気がありますか?そして、水や炭素ベースの種の兆候はありますか?これらの惑星は、それらの探査のための素晴らしいテストベッドです。」

2つのスーパーアースを探索する衛星のアーティストの描画。
MITの天文学者は、地球からわずか10パーセク、つまり約33光年の距離にある新しい多惑星システムを発見しました。これは、私たち自身に最も近い既知の多惑星システムの1つです。システムの中心にある星は、おそらく少なくとも2つの地球サイズの惑星をホストしています。 MITニュース、NASAの提供によるTESS衛星の図

ジェイムズ・ウェッブは、星から輝き、惑星の大気を通過する光を見ることで、太陽系外惑星の大気を調査することができます。この光をスペクトルに分割することで、研究者はどの波長が特定の分子に吸収されたかを知ることができ、それによって大気が何で構成されているかを解明することができます。

これらの2つの新しく発見された惑星が大気を持っているかどうかについてはまだ示されていませんが、それらはさらなる調査のための刺激的なターゲットです。

この研究は、6月15日 のアメリカ天文学会の会議で発表され、ジャーナルAstronomy&Astrophysicsに掲載されます。