この米国のスパイ衛星が SpaceX のライバルによって軌道に打ち上げられる様子をご覧ください

Rocket Lab は、米国国家偵察局 (NRO) のためにスパイ衛星を軌道に打ち上げることに成功しました。

Rocket Lab の主力製品である Electron ロケットは、木曜日の早朝、ニュージーランドのマヒア半島にある Launch Complex-1 から衛星を宇宙に打ち上げました。

Rocket Lab の CEO、Peter Beck 氏によると、打ち上げはもともと週の初めに予定されていましたが、風が強すぎて「斜めに歩く」必要があったため中止されました。

最終的に穏やかな状況が優勢になり、エレクトロンが NRO の秘密のペイロードを宇宙に持ち上げる道が開かれました。 Rocket Lab が共有したビデオ (以下) は、飛行の初期段階を示しています。

ミッション成功! Electron の Kick Stage は、 @NatReconOfCのペイロードの軌道への展開に成功しました。宇宙の新しい家#NROL199へようこそ! pic.twitter.com/hOOryOsATG

—ロケットラボ (@RocketLab) 2022年8月4日

対蹠地の冒険と呼ばれる木曜日の NROL-199 ミッションは、7 月 13 日に NROL-162 が打ち上げられた後、NRO の 2 回連続のロケット ラボ フライトの 2 回目でした。

Rocket Lab によると、ペイロードはオーストラリア国防総省と協力して衛星活動のために配備されました。

スパイ衛星であるため、ミッションに関与する誰も多くを提供していませんが、ロケットラボは、NRO が「国際問題を監視している政府機関や意思決定者に重要な情報」を提供できるようになると述べています。

カリフォルニアに本社を置き、現在までに 28 の宇宙ミッションすべてをベックの母国であるニュージーランドから打ち上げているRocket Labは、打ち上げサービス プロバイダーとして SpaceX や Virgin Orbit などと競合しています。

Rocket Lab のミッションのほとんどは、さまざまな民間企業や政府機関向けの小型衛星の配備に関与してきましたが、新しい、 より強力なロケットの設計が進行中であり、大型衛星の配備も計画しており、有人飛行も視野に入れています。 .

ここ数か月の最も注目すべきミッションの 1 つは、月探査の新時代に向けた NASA の準備において重要な役割を果たしている CAPSTONE 衛星の打ち上げに関係していました。衛星は、月への長期有人ミッションをサポートするように設定された宇宙ステーションであるゲートウェイの月周回軌道をテストします。